Capsule 1 : Quelle taille a le coronavirus?

21 avril 2020 Julian Venables

Capsule 1

Quelle taille a le coronavirus ?

par Julian Venables et Philippe Fort

Un être humain est composé de cellules qui sont comme des petits êtres discrets avec leur barrière externe, un peu comme une peau. Cette peau s’appelle la membrane. Une personne de 74 kg est constituée de 37 000 milliards de cellules ! Donc on est comme un cube de cellules avec 33 300 X 33 000 X 33 300 cellules de chaque côté. Cette personne de 74 kg a un volume d’environ 74 litres parce, comme le savent bien les nageurs, le corps a à peu près la même densité que l’eau. Donc dans chaque kilo, ou litre, de son corps, il y a 37 000 milliards/74 cellules. Cela fait 500 milliards de cellules dans chaque litre. Un millilitre, c’est un millième de litre. Il y a donc environ 500 millions de cellules dans chaque millilitre, ou centimètre cube, de notre corps. Comme un centimètre cube fait un centimètre de longueur, de largeur et de hauteur, on doit empiler environ 800 cellules par centimètre de chaque direction pour faire rentrer les 500 millions de cellules. Calcule 800 X 800 X 800 et tu verras que c’est à peu près ce qu’on attend! Chaque cellule a donc un diamètre d’1/800ème de centimètre ou 12,5 µm (micromètre, millionième de mètre). Cela représente la taille moyenne d’une cellule, sachant que la plus petite cellule du corps humain est le spermatozoïde (5 µm) et la plus grande est l’ovocyte, avec un diamètre de 120 µm (des milliers de fois plus grosse que le spermatozoïde).

Voilà. Tu comprends maintenant que nos cellules sont très très petites n’est-ce pas? Pas si tu es un virus, mon capitaine! Le coronavirus a un diamètre de 120 nm (nanomètre, milliardième de mètre). Donc un centième du diamètre de nos cellules. Combien de virus peut-on mettre dans une cellule ? Plus que le nombre de girafes dans une mini Cooper évidemment mais combien environ? Comme pour le calcul précédent, le volume est le produit des 3 dimensions. On peut donc empiler environ un million (100 x 100 x 100) de virus dans une cellule!

Si tu en as envie, fais un dessin amusant qui illustre ce que tu viens de lire. J’ai hâte de connaître les questions des élèves et de découvrir leurs dessins !

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